Indicateurs statistiques

Régions urbaines

Au 1er janvier 2021, 49,1 % de la population wallonne habite au sein d’une région urbaine.

Population des régions urbaines et de leurs composantes (agglomération et banlieue) en Wallonie au 1er janvier 2021

Note – La région urbaine de Bruxelles s’étend sur les trois régions belges. Dans le tableau, seule la population des communes wallonnes est comptabilisée.
Sources : Statbel – Registre national, population au 1er janvier 2021 ; Vanderstraeten et Van Hecke, 2019 ; Calculs : IWEPS, 2021

La Wallonie dispose de quelques villes moyennes et de pôles locaux qui desservent les populations pour leurs besoins courants. La Wallonie dispose aussi, en haut de la hiérarchie urbaine, de plus grandes villes dont la fonctionnalité urbaine s’étend sur ce que l’on appelle la région urbaine (composée de l’agglomération et de la banlieue). Grâce à une méthodologie basée sur des données statistiques, il est possible de délimiter spatialement les régions urbaines (Vanderstraeten & Van Hecke, 2019).

Cette méthodologie a permis de définir six régions urbaines en Wallonie, que sont Liège, Charleroi, Mons, Namur, Verviers et Tournai. La région urbaine bruxelloise s’étend largement en Wallonie avec les communes d’agglomération de Waterloo et Braine-l’Alleud et 6 communes de banlieue dans le Brabant wallon.

Au 1er janvier 2021, les communes wallonnes des régions urbaines rassemblent 1 792 601 habitants soit 49,1 % des 3 648 206 habitants que compte la Wallonie. Si Charleroi est la commune la plus peuplée de Wallonie, Liège est largement la plus peuplée des agglomérations wallonnes, avec plus de 500 000 habitants. La région urbaine de Liège est la plus peuplée et englobe 28 communes.

De 2011 à 2021, les communes de régions urbaines ont gagné 36 752 habitants (+2,1 %) alors que les 185 autres communes wallonnes ont connu une augmentation de 85 914 habitants (+4,9 %). Depuis la fin des années 1970, les territoires situés hors des régions urbaines gagnent plus (ou perdent moins) d’habitants que les régions urbaines.

Variation annuelle de population dans et en dehors des régions urbaines sur le territoire wallon

Sources : Statbel – Registre national, population 1977-2021 ; Vanderstraeten et Van Hecke, 2019 ; Calculs : IWEPS, 2021

L’évolution annuelle de la population montre que les territoires hors régions urbaines connaissent une croissance plus poussée que les régions urbaines depuis au moins les années 1980. Cela implique un rééquilibrage du poids des populations au profit des territoires situés en dehors des régions urbaines. Les régions urbaines ont connu des pertes de population essentiellement dans les années 1980 et à la fin des années 1990. Depuis 2001, elles ont renoué avec la croissance sauf durant cette année particulière 2020 marquée par la crise du Covid-19 : les régions urbaines wallonnes ont perdu 2 200 habitants alors que les communes en dehors ont conservé une croissance, cependant plus faible que les années précédentes.


Définitions et sources

La région urbaine (RU) est « l’entité spatiale élargie où sont déployées la plupart des activités de base de la communauté urbaine, c’est-à-dire : habiter, travailler, éduquer, faire des courses, participer aux activités culturelles, se divertir. Il existe entre ces activités des relations intenses créant un ensemble fonctionnel qui, toutefois, reste orienté dans une large mesure vers la ville centrale traditionnelle ».
Elle est spatialement structurée en différentes zones, déterminées sur la base de plusieurs critères. De manière simplifiée, elle est composée de l’agglomération et de la banlieue.

Sources : Vanderstraeten L. et Van Hecke E., « Les régions urbaines en Belgique », Belgeo, nov 2019, mis en ligne le 08 février 2019 URL :
http://journals.openedition.org/belgeo/32246 ; Luyten S. & Van Hecke E., 2007, De Belgische Stadsgewesten 2001, Statbel, 84p. – Registre national.


Pertinence et limites

L’objectif de l’indicateur est de mettre en évidence la part de la population wallonne habitant dans une des 6 grandes villes wallonnes et leur aire d’influence (+ aire d’influence de Bruxelles).

A côté de ces grandes villes, des centres urbains de plus petites tailles complètent le réseau urbain wallon et offrent également de l’emploi, des biens et des services à leur proche environnement.

La définition des régions urbaines et leur délimitation a été revue en 2019 par Vanderstraeten et Van Hecke et modifie les zonages définis en 2007 par Luyten et Van Hecke. Les données historiques de population sont analysées selon le nouveau découpage.

Responsable(s) : Charlier Julien

Pour en savoir plus:

Fiche de développement territorial : https://www.iweps.be/projet/developpement-territorial-wallon-fiches/

Prochaine mise à jour : septembre 2022


Télécharger la fiche .pdf
Retour aux statistiques